Portrait d’une ambassadrice exemplaire expatriée dans le Kentucky !

Aujourd’hui, l’équipe d’Expat United avait envie de mettre sous les feux des projecteurs pour cette nouvelle interview l’une de nos plus actives membres et Ambassadrice d’Expat United !
Lorène, expatriée à Lexington, dans le Kentucky, dégaine en effet plus vite que son ombre pour répondre aux nombreuses questions de la communauté, et rassurer avec sa gentillesse exemplaire les futurs expatriés de par ses précieux conseils.
Grâce à elle, notre slogan « Be expat… Be united » prend une nouvelle fois tout son sens … celui qui donne une raison d’être à Expat United et nous donne l’envie et l’énergie de continuer cette aventure, pour permettre à tous les français de l’étranger et futurs expatriés de se connaître et de s’entraider tout au long de leur parcours d’expatriation.
Donc pour toutes ses raisons…. un seul mot : Merci Lorène ! 🙂
Nous vous laissons donc la découvrir 🙂
  • Expat United : Depuis combien de temps es-tu expatriée aux États-Unis ? Quelle est ton activité ? Ton parcours personnel et professionnel ?

Même si je suis née à Paris où j’ai passé pas mal de temps, je suis également une fille du monde. En effet, enfant, j’ai eu la chance de suivre mon père dans ses pays d’expatriation. J’ai ainsi passé une partie de mon primaire au Rwanda, Kigali (1987-1991), et mon collège au Viêt Nam, Hô Chi Minh Ville (1994-1998). De quoi découvrir d’autres modes de vie et développer un goût prononcé pour les voyages (Tchad, Île Maurice, Tunisie, Maroc, Espagne, Benelux, DOM-TOM…).

Puis, c’est dans ma vie professionnelle que j’ai pu m’internationaliser à nouveau. J’ai fait un stage au Centre régional d’information des Nations-Unis (Belgique, Bruxelles – 2004), ai été stagiaire puis vacataire à la Cellule de veille et de crise du ministère des Affaires étrangères (2006), avant de finir sur le plateau médical international d’AXA Assistance (2007-2008).
Dans le genre plus franco-français, j’ai travaillé en tant que chargée de communication au sein du Service d’information du gouvernement (2005) et à l’Urssaf de Paris-région parisienne (2008-2011).

Et depuis le 6 mars 2011, je vis aux États-Unis…

  • Expat United : Qu’est-ce qui t’a motivé à partir ? Départ à l’aventure ou bien préparé? 

Après plusieurs candidatures et quelques entretiens pour obtenir un postdoc (CDD pour jeune chercheur), mon mari reçoit un appel : l’Université du Kentucky veut l’embaucher. Affaire conclue, nous partirons vivre à Lexington, KY, USA.

Après l’enthousiasme de la nouvelle (en tant qu’enfant expatriée j’ai toujours rêvé de repartir vivre à l’étranger), arrive le moment des interrogations. Heureusement, on peut compter sur Internet pour répondre à nos questions : Lexington est la deuxième plus grande ville du Kentucky (422 000 habitants avec l’agglomération), et se trouve dans le comté de Fayette dans la région de Bluegrass. Vous me direz qu’il s’agit d’une ville de campagne… C’est vrai, mais célèbre pour ses chevaux, son bourbon et sa musique. Par ailleurs, mesdames, je vous annonce que Georges Clooney est originaire de cette ville… What else ?

« Devant le Capitol de Frankfort »

  • EU : Comment s’est passé l’intégration dans ton pays ?

Très bien. En fait, comme nous travaillons et vivons sur le campus (j’ai trouvé un poste de residence manager), il nous a été facile de rencontrer de nouvelles personnes. On a donc pu compter sur ce nouveau réseau pour nous aider à découvrir cet étrange pays (si, si) et à survivre aux différentes démarches.

En revanche, je dois reconnaître que nous côtoyons plus d’étrangers que d’Américains. Ces derniers sont très souriants, serviables et accessibles au premier abord, mais créer une véritable relation d’amitié est plus difficile.
Bizarrement, il y a un vrai état d’esprit européen qui est d’ailleurs très proche de celui des personnes d’Afrique, du Moyen-Orient ou d’Amérique latine. C’est un peu les USA contre le reste du monde 😉

« Lexington’s Downtown »

  • EU : 3 choses que tu adores dans ton pays d’expat ?

Les restaurants. Ils sont beaucoup moins chers et très copieux. De plus, les boissons non alcoolisées sont souvent à volonté (je suis devenue accro à la lemonade), et on peut repartir avec sa box si on n’a pas réussi à finir son plat.

Découvrir que les séries et les films sont souvent proches de la réalité : le bal de promo, les groupes dans les lycées, les fraternités et sororités, l’importance de la communauté, les quartiers résidentiels avec leurs desperate housewives…

Le regard des gens qui est pratiquement inexistant et qui favorise le zéro complexe. Bien que ne m’y pliant pas, je suis toujours amusée de voir des personnes en pyjama au supermarché, ou des femmes obèses en tenues très courtes et moulantes. La définition de la liberté ?

  • EU : 3 choses que tu détestes dans ton pays d’expat ?

Le manque d’ouverture d’esprit. En particulier concernant le racisme (hélas très présent) ou la religion (comment ça tu ne vas pas à l’église ?).

Le coût de la vie qui est très élevé (et je viens de Paris), mais surtout le fait de ne jamais connaître le prix final à l’avance. En effet, tous les tarifs sont affichés hors-taxes et ces dernières varient selon les produits ou l’État dans lequel on se trouve. De plus il y a souvent des frais cachés (de gestion, de livraison…). Sans parler du tip (pourboire) qu’il faut systématiquement ajouter (entre 10 et 20% de l’addition). C’est ainsi que la pizza commandée 11$ vous revient finalement à 16$.

Les démarches administratives. Comme en France c’est long et compliqué, sauf qu’ici en plus c’est cher. À titre d’exemple, il faut payer 400$ par an pour avoir une autorisation de travail.

  • EU : Les 3 choses qui te manquent le plus de France ?

La nourriture. Il ne faut pas croire que l’on mange mal aux USA, mais disons que ce n’est pas très varié (hamburger, fried chicken, burgoo, biscuit, cole slaw, carrot cake…). Et puis, rien ne remplace un bon fromage qui pue !

Le métro-boulot-resto-dodo. Je me rends compte que je suis une vraie fille de la ville.

Mes amis et ma famille. Malgré les progrès technologiques (Skype et tout le reste), rien ne vaut une soirée ou un week-end avec ceux que l’on apprécie. Sans oublier mon chat.

  • EU : Les 3 choses qui te manquent le moins de France ?

Les grèves.

Les embouteillages (périph, pont de Nogent…).

Le camion poubelle qui me réveille à 5h45 le matin.

  • EU : Les projets pour l’avenir ? Envie de rentrer en France ? De faire un autre pays d’expatriation ?

Un bébé pour septembre (ndlr : Félicitations !!!!)
Un nouvel emploi plus proche de mon domaine de prédilection (les recherches commencent).
Un retour en France avant un autre pays ?

  •  EU : Tu es Ambassadrice d’Expat United. En quoi consiste ton rôle ?

J’essaie de répondre au mieux aux questions de mes compatriotes, de relayer les bons plans et les infos utiles. J’aimerais en faire d’avantage, comme organiser un BBQ, mais je suis assez éloignée des autres. Mais bon, si un jour vous passez dans le Kentucky, n’hésitez pas à me faire signe ! 🙂

Merci beaucoup Lorène ! Bon courage pour tes recherches d’emplois, et surtout toutes nos félicitations pour cette excellente nouvelle !

Alors, ça vous a donné envie de visiter la ville de Mr Clooney ? 😉

Pour retrouver Lorène sur Expat United, c’est par ici !
Et n’hésitez pas à aller visiter également son blog !

Vous voulez être vous aussi l’Ambassadeur d’Expat United ? Toutes les infos ici !

Et pour retrouver toute notre série d’interviews d’expats, c’est par ici !

N’hésitez pas à laisser vos impressions et commentaires ci-dessous, ca fait toujours plaisir:-)

Dis moi quel est ton drapeau, je te dirai qui tu es !

C’est parti pour un nouveau défi photo !

Après vous avoir fait saliver avec toutes les recettes du monde, ou vous avoir demandé des preuves d’amour pour la Saint Valentin, nous voudrions réviser avec vous les drapeaux du monde…!

Alors à partir de maintenant, ne sortez plus sans votre appareil photo, et gardez la tête haute quand vous marchez dans la rue afin de scruter le moindre petit drapeau de votre pays d’expatriation ! 🙂
Evidemment, si vous êtes sur la photo, c’est un plus ! 🙂

L’Étoile du Vietnam, l’Aigle du Mexique ou la Grue Royale de l’Ouganda, on veut tous les voir ! …. et petit point bonus pour tout ceux qui nous feront part de la signification de leur drapeau 😉

La mise en ligne se fera sur notre page Facebook le 28 juin (et pas avant !!).

Alors à vos appareils photos, cherchez l’originalité…. et au premier coup de vent, clic clic clic !!

Ils parlent de nous !

JUILLET 2012

Emission-débat France Inter du 06 juillet 2012, sur le thème des Français de l’étranger, avec
– Hélène Conway, ministre déléguée aux Français de l’étranger
– Gaspard Koening, écrivain et ex-Candidat aux élections législatives des français de l’étranger (Parti Liberal Democrate)
Christian Roudaut, journaliste et auteur de « Ils sont fous ces Anglais » et de « France, je t’aime je te quitte »

Merci à Christian Roudaut d’avoir cité Expat United lors de cette émission ! 🙂

D’ailleurs on y était ! La preuve par l’image 🙂

On vous conseille donc de ré-écouter ce débat très intéressant, en podcast ici !

 

 

 

JUIN 2012

Civiweb : Vidéoconférence : tout sur la formule VIE/VIA

Frenchmorning : Administration française à l’étranger, qui fait quoi ?

Consulat de France à Houston : Web conférence sur l’expatriation le 21 juin

Vivre en Oman : Web conférence le 21 juin

Vivre au Qatar : Web conférence > services publics pour les Français de l’étranger

Zagreb AccueilWeb conférence > services publics pour les Français de l’étranger

Newsletter de Dublin Accueil : Rendez-vous de l’expatriation le 21 juin

MAI 2012

Capcampus.com : Être jeune et valoriser son CV à l’international : pensez au VIE !

Frenchmorning.com : Une web-conférence sur le V.I.E.

Zetudiants.net : Être jeune et valoriser son CV à l’international

Expatfrancaistamatave.blogspot.fr : ExpatUnited : bons plans pour les expat’ du monde entier ! 

Forumvie.com : Événement : web conf ExpatUnited spéciale VIE

AVRIL 2012

Blog.france3.fr : Français de l’étranger : le débat par webcam

Frenchweb.fr : ExpatUnited, Ben&Fakto, Autokaze… Zoom sur 3 plateformes web

Christian RoudautLes Français de l’étranger, combien de divisions ?

MARS 2012

France-Amerique : Election Présidentielle : une web conférence pour les Français de l’étranger

French Morning : Une web conférence pour les expatriés

FÉVRIER 2012

Mindfruits-web-academy.com : 2012 : Découvrez les nouveaux réseaux sociaux professionnels spécialisés par métier, activité ou région !

DECEMBRE 2011

French Morning : Chat et webcam entre français expatriés

NOVEMBRE 2011

Vivre au Qatar : Rdv de l’expatriation

JUILLET 2011

Shanghaitrend.blogspot.fr : Expat United

Frenchyncarolina.blogspot.fr : Expat, Immigrant et Expat United

JUIN 2011

Taiwanmag.net : 18 juin: Rendez-vous de l’expatriation – Le retour d’expatriation, le vrai départ ?

Olivaudeinindia.canalblog.com : Site pour les expat francophones partout dans le monde

Milanaccueil.com : ExpatUnited.com

MAI 2011

Francaisdumonde.aujourdhuilemonde.com : Expat United, un site communautaire gratuit pour expatriés

Gregescapefromalcatraz.blogspot.fr : Un peu d’aide avant votre voyage – race start list 2011

Vivrealetranger.studyrama.com : Expat United, un nouveau site communautaire

AVRIL 2011

Vivreaberlin.com : Expat United

Frenchiesinlex.wordpress.com : Expat United

Lylynychoup.blogspot.fr : Expat United

Parisberlin.fr : Quels sont les 5 moteurs d’une expatriation réussie ?

MARS 2011

Bucarest-hebdo.ro : Un nouveau site pour les expatriés

Expat-francais.services-ile-maurice.com : Expat United

Loriental.info : Expatunited.com : un site innovant pour les expatriés francophones

Laction.ca : Un site innovant pour les expatriés français dans le monde entier

Carnetsdeseattle.fr : Nouveau site pour les expats: Expat United

Stephaneperrin.com : Expat United

Expatforever.blogspot.fr : Du nouveau dans le monde de l’expatriation francophone !

Desperatefrenchmom.com : Oser le réseau !

FÉVRIER 2011

Bichettes-in-london.blogspot.fr : Expat United

Americanso.blogspot.fr : Americanso à la une

France-amerique.com : Expatunited, le site mondial des expatriés

Ici Londres Magazine : Expat United (page 9)

Vivre au Qatar : Expat United

Be Expat… Be URN-ated !

Galerie

Cette galerie contient 17 photos.

On aurait presque pu renommer ainsi le slogan d’Expat United (Be Expat, Be United) tant hier, le 6 mai 2012, pour le 2ème tour des élections présidentielles, vous avez été nombreux à participer à notre petit jeu photo totalement improvisé, … Lire la suite

Un sacré bout de femme expatrié en Finlande !

Aux détours d’Expat United et de la page facebook, on papote, on papote, et on fait parfois des rencontres surprenantes !… des rencontres que l’on ne garde bien sûr pas pour nous, et que l’on partage donc ici, avec vous !
Levez la main ce qui ont déjà entendus parler de la pratique du « kiteski » ! (ouh ouh, où êtes-vous?) … bon, le kitesurf, ok, on connaissait… mais le kiteski… alors là, on l’avoue, c’est nouveau dans notre dictionnaire !
Christelle, expatriée en Finlande, va justement tout nous expliquer car elle est …. vice championne de kiteski ! (clap clap clap!)
Bon, par contre, nous préférons vous prévenir, et ce pour éviter tout réclamation !… lire son interview peut engendrer différents symptômes …de la culpabilité (du genre « oh mince, j’ai encore oublié de faire mon footing cette semaine! »).. mais aussi une intense fatigue … OUI, car nous, notre quotidien, à côté, c’est de la gnognotte !!! …

Mais il peut aussi, à contrario, vous donner plein d’énergie, vous évader, vous donner envie d’entreprendre, de vous expatrier, de faire du sport… bref, d’être une femme (ou un homme hein) accomplie, comme Christelle !

  • Expat United : Depuis combien de temps es-tu expatriée en Finlande? Quelle est ton activité ? ton parcours professionnel ?

Je viens de Laval, en Mayenne (53) et je vis en Finlande, à Helsinki plus précisément, depuis fin décembre 1995, soit plus de 16 ans déjà !
Après une carrière d’enseignante, je me suis reconvertie et je suis actuellement guide d’activités sportives. J’organise des expéditions sur la banquise (entendez par là la mer Baltique gelée) .

  • EU : Qu’est-ce qui t’a motivé à partir ? Départ à l’aventure ou bien préparé?
J’ai découvert la Finlande en 1994, lors d’un échange Erasmus entre l’université catholique d’Angers et Helsinki.

Puis en décembre 1995, à l’aube de mes 23 ans, je suis partie à l’aventure ! Alors que ma licence en science de l’éducation stagnait, j’ai décidé d’aller découvrir le métier et de vivre l’enseignement au lieu de l’étudier sur les bancs de la fac. J’ai donc trouvé un remplacement en Finlande, là où j’avais fait mon stage Erasmus.

  • EU : Comment s’est passé l’intégration dans ton pays ?
Pour survivre financièrement, j’ai du faire 5 jobs différents par jour pendant mes premiers mois.
Au début, je vivais chez une amie étudiante, et je courais partout… du matin au soir!
J’étais instit remplacante… puis assistante dans une autre école… je tenais un club de français dans une 3ème école.. je faisais des cours de discussions pour les étudiants à la fac… je corrigeais des mémoires… je donnais des cours privés pour adultes ou en entreprise… et je terminais ma journée en gardant un petit garçon de diplomate tous les soirs jusqu’à 21h ! (ndlr : rien que ça !)
Je pourrais dire que je me suis intégrée du mieux possible, m’ouvrant les portes les unes après les autres.

J’ai rencontré mon futur mari au bout de 6 mois, alors que mon séjour et mon remplacement touchaient à leurs fins. Je suis revenue en France pour régler ma situation et je suis repartie au bout de 7 semaines pour vivre ma nouvelle vie! 🙂

  • EU : Est-ce ta première expatriation ? Quels autres pays as-tu fait ?
C’était ma première expatriation, même si j’avais déjà voyagé à l’étranger.

Je dois préciser que le goût du voyage traîne dans mes veines…. ma grand-mère a vécu la même chose, a 23 ans également, pour suivre son mari en mission en Afrique du nord. Elle a vécu la guerre expatriée…. elle a vécu 18 ans loin de sa famille. Elle est allée vers le sud et au chaud, moi je suis allée vers le nord de l’europe et au froid ! 🙂

  • EU : 3 choses que tu adores dans ton pays d’expat ?

La nature si apaisante, le climat si marquant, le fait de se sentir toujours dans un pays exotique avec la mer en été et la neige en hiver… de quoi maintenir l’esprit en vacances l’année entière!

  • EU : 3 choses que tu détestes dans ton pays d’expat ?
Je n’en trouverais peut-être pas trois…. j’aime mon pays !
Le manque de communication non verbale, les finlandais sont d’aspect froid au premier abord…
Le manque d’impulsivité : les finlandais sont d’une force passive !

Je ne trouve pas de 3ème point ! Il faut dire que les choses que j’ai détesté au début, je les ai analysées et avec le temps, j’ai appris à les comprendre, à les accepter et à vivre avec… c’est plus facile pour mieux s’intégrer.

  •  EU : A quelles difficultés es-tu le plus confronté ?

Je ne me sens confrontée à rien du tout en fait, car j’ai vraiment appris à comprendre mon pays, à accepter la différence, et même à devenir finlandaise dans l’âme…. les liens sociaux et les contacts amicaux sont peut-être les plus durs, c’est peut-être là que j’ai le plus souffert au début : ne trouvant pas ici ce qu’il me manquait, une amitié à toute épreuve sur qui compter. Mais là aussi, avec le temps, je me suis fait une raison sur ce qui me manquait et j’ai comblé avec d’autres choses que je n’avais pas en France, histoire de trouver mon équilibre.

  • EU : Tu pratiques le kiteski, peux-tu nous expliquer en quoi consiste ce sport et d’où t’es venu cette passion ?
J’ai commencé le kiteski en 2005, et depuis j’ai participé 7 fois aux championnats du monde de voile sur glace (sauf en 2008 car j’ai accouché). J’ai commencé grâce a mon mari, il a fait de la voile pendant 30 ans au niveau mondial, donc je ne pouvais espérer meilleur coach! Il m’a beaucoup appris sur les tactiques de voile. Au début, cela fut vraiment un nouveau monde pour moi, car les sorties dehors, dans le froid, le vent, des conditions plus ou moins extrêmes auxquelles il fallait s’habituer étaient nouvelles, cela me demandait beaucoup d’énergie et d’adaptation…. à l’origine, j’ai quand même un épiderme de française, même si j’ai beaucoup changé 😉
Il y a beaucoup de femmes qui font du kitesurf, l’été ou dans les eaux chaudes…. mais par les -20 degrés, vous imaginez que le tri sélectif se  fait vite ! Il n’y a pas beaucoup de femmes dans le monde de la voile sur glace, et encore moins en cerf volant, c’est une catégorie très très physique ! Les russes dominent vraiment et cela fait donc des années que je me bats dans leur monde.
Ndlr : Christelle est vice championne du monde depuis 3 ans, et cumule 6 podiums sur 7 championnats !

  • EU : Businesswoman, championne de kiteski, maman ! Comment arrives-tu à tout gérer, vie de famille et vie professionnelle ?
La carrière sportive requiert beaucoup de temps : 6 mois par an environ de novembre à avril, mais il faut quand même rester en forme l’année entière, donc je m’astreins à des entrainements tous les deux jours dès septembre, puis tous les jours avant la saison hivernale (en novembre), ensuite j’enchaine le ski de fond et les footings dès que la neige arrive. Enfin, lorsque la mer est gelée, là je passe beaucoup de temps dans la journée à faire du cerf volant de traction !
Le côté sportif passe malgré tout après tout le reste…. ce qui signifie que je travaille dans la journée, je m’occupe comme tout le monde de l’organisation familiale (mon mari est entrepreneur) et des activités des enfants (4 et 11 ans). Les entrainements ne viennent que le soir tard, lorsque les enfants dorment…. je me retrouve donc à faire des sorties en ski de fond à 23h du soir… dans le noir et le froid…. je me force vraiment pour ne pas abandonner…. quelque part ça forge le caractère !
Tous les hivers, durant 2-3-4 mois, nous les faisons garder par leur grand-mère durant les entraînements de sortie en kite. Mais lorsque nous nous déplaçons aux championnats du  monde, les enfants viennent toujours avec nous. C’est une grande aventure familiale !! Il nous faut toujours trouver une baby-sitter locale et les adapter au pays…. Cette année ils étaient donc dans une famille américaine, c’est une chance qu’ils parlent anglais! Notre fils Mael avait 3 semaines lors de son premier championnat du monde en 2008 au Canada, je n’ai pas pu y participer pour des raisons explicites. Et l’année d’après, en 2009, je l’allaitais matin et soir durant le championnat du monde à Riga en Lituanie… cela ne m’a pas empêché de faire un podium avec une troisième place féminine 🙂
Et là, depuis peu, j’ai ajouté un autre défi à ma vie, puisque j’ai quitté le monde enseignant pour me mettre à mon compte en créant ma propre entreprise et en devenant guide d’activités d’exterieur. J’organise des expéditions uniques sur la mer glacée, je fais découvrir cette magnifique nature que nous avons aux abords d’Helsinki, je partage ma passion aux touristes de passage….
Tout est une question d’organisation mais plus principalement de passions, et de ne jamais compter son temps, ni l’énergie dépensée dans tel ou tel domaine….
J’avoue que lorsque le printemps arrive, lorsque la mer dégèle, et que les beaux jours pointent leur nez, j’ai un énorme besoin de me ressourcer et de remettre tous les compteurs a zero. En effet, mes activités sportives et professionnelles sont plus concentrées en hiver, là où la luminosité est moindre, là où, normalement, le corps humain comme la nature se repose plus… je demande donc à mon corps le contraire de ce que la nature fait normalement… cela demande donc une gestion physique et psychique très forte, surtout quand on a une famille en plus.

J’aimerais bien augmenter mon niveau sportif et commencer également une carrière estivale, mais cela demanderait une gestion encore plus poussée avec les enfants, et cela deviendrait surhumain…. donc pour le moment on met ça de côté !

  • EU : Un fait marquant à nous raconter ? 
Je n’ai pas de fait marquant, mais je peux par contre vous faire partager l’anecdote du weekend dernier. Nous étions en vacances dans le nord du pays, en camping car avec nos enfants (par -12°), nous avions trouvé un bord de lac sympa que nous connaissions pour avoir participé à une competition là-bas. Nous avancons donc le camping car au bord du lac, puis sur la glace (les véhicules roulent sur les lacs l’hiver), un grand bûcher se dressait la… Le soir nous avons participé à une fête où le bûcher brulait de milles parts pour faire peur aux sorcières ! Cela fait 16 ans que je fête Pâques ici, mais c’était la première fois que je participais à une telle fête, en plein milieu d’un lac glacé ! Nous avons donc dormi en camion sur le lac, tout en regardant le bûcher toute la nuit se consumer… avec un ciel étoilé, une entendue glacée a l’infini, et un lac si calme… un moment magique que nul ne peut réellement décrire !
Le lendemain matin, le dimanche de Pâques, nous sommes partis dehors avec les enfants, dans un traineau, et nous nous sommes promenés longtemps sur la glace, afin que les enfants surveillent les trous de pêcheurs… car ici, les cloches de Pâques sont en fait les lapins de Pâques, qui laissent des oeufs en chocolats dans les anciens trous de pêcheurs…… les enfants étaient subjugués et nous avons réussit à avoir une belle chasse aux oeufs de Pâques!

Voila comment vivre des moments uniques dans un pays unique, chaque année, chaque hiver plus souvent nous apporte son lot d’anecdotes….

Notre fille Nea a un souvenir mémorable d’une chasse d’oeufs à Pâques faite lors d’une expédition en cerf volant sur la mer baltique glacée !

  • EU : Côté culinaire ? La France te manque ? Quelle est ta spécialité locale préférée ?
La France ne m’a manqué qu’au début, car on ne trouvait pas beaucoup de fromages à l’époque. De nos jours, tout est présent et je ne manque de rien ! On n’est qu’à 3h de vol de Paris !

On a de la chance d’être dans une capitale au bord de la mer. J’apprécie donc pouvoir manger du saumon aussi souvent que possible, surtout que le poisson est vraiment abordable ici.

  • EU : Plutôt des amis français, finlandais, expatriés  internationaux ? Les finlandais sont-ils sympas / accueillants?
Mes amis ici en Finlande sont plutôt finlandais, mais j’ai quelques bons amis français également qui vivent ici depuis très longtemps, des « intégrés » comme je les appelle…. les français qui ne sont que de passage ici ne sont pas intéressants, car ils dénigrent souvent et ne sont pas très motivés pour s’adapter ou s’intégrer. Mes amis internationaux me sont très chers, car nous avons des points communs, nous partageons des situations d’étrangers dans un pays d’accueil…. mais malgré tout, plus le temps passe et plus je suis finlandaise….
Cela fut facile de se faire un cercle d’amis étudiants au debut, mais cela est plus durde garder le contact une fois que chacun a commencé sa vie active…. mais je suis chanceuse de ce côte là.

Les finlandais ne sont pas si ouverts au premier abord, ils sont d’aspect froid, mais une fois la glace fondue, ils sont chaleureux! Il faut donc juste être patient…

  • EU : Les 3 choses qui te manquent le plus de France ?

La joie de vivre, la spontanéité, l’extériorisation des sentiments

  • EU : Les 3 choses qui te manquent le moins de France ?

Le côté rabat joie, la critique négative, et la grognardise systématique…

  • EU : Les projets pour l’avenir ? Envie de rentrer en France ? De faire un autre pays d’expatriation ?

Ma vie est ici en finlande, là où mon mari a son entreprise, là où j’ai mon entreprise désormais… Peut-être qu’à la retraite de mon mari, on pourra re-évaluer la situation, mais il faudra aussi tout repenser : où les enfants devenus adultes vivront etc… l’essentiel n’étant pas là où nous serons mais plutôt avec qui nous serons ! Car selon moi, peu importe où l’on est du moment que l’on est avec les bonnes personnes.

Je suis sur expatunited.com depuis un an environ, mais je n’arrive malheureusement pas à m’investir de par le manque de temps que j’ai…. et d’un autre côté je ne recherche pas particulièrement la compagnie des autres expatriés…. car je me sens plutôt locale maintenant, et peut-être même plus finlandaise que certaines finlandaises 😉

  • EU : Que dirais-tu aux personnes qui ont envie de venir tenter l’aventure dans ton pays ? Des conseils ?

Pour venir vivre en Finlande, il faut s’armer face au climat difficile, face aux changements de luminosité extrêmes (peu en hiver et trop en été), face aux contacts sociaux assez durs malgré tout, et il faut surtout être ouvert à tout. Je suppose que, comme pour toute expatriation, il faut surtout s’apprêter aux changements, et aimer s’adapter aux nouvelles situations, tout simplement… comme par exemple de nager dans la baltique au travers d’un trou dans la glace 😉

Merci beaucoup Christelle d’avoir partagé ton incroyable quotidien avec nous ! Nous te souhaitons une excellente continuation pour la suite de tes aventures, que ce soit côté famille, côté pro et côté sportif ! Tiens nous au courant de tes exploits ! 🙂

Si vous souhaitez retrouver Christelle sur Expat United, cliquez par ici !
Et si vous avez envie de vous évader avec elle, voici le programme de sa petite entreprise :  http://www.outdoorhelsinki.fi/

Et si vous souhaitez voyager dans d’autres pays au travers toutes nos interviews, cliquez par  ! :-)

Enfin, n’hésitez pas à laisser vos impressions et commentaires ci-dessous, ça fait toujours plaisir …!! :-D

Un défi en 11 lettres !

Si vous l’avez manqué sur notre time line facebook, Pâques nous a donné une idée … gourmande ! 🙂 … et éphémère (oui, on avoue …. cette « oeuvre » à aujourd’hui été … engloutie ! :-0)

Et c’est là que nous avons eu envie de vous lancer un autre défi, en faisant appel à votre créativité la plus folle !

Votre mission, si vous l’acceptez, est donc d’écrire de manière originale « Expat United » ! … sur le sable, sur la neige, avec des bonbons, des fleurs, des coquillages, … ou vos enfants pourquoi pas ! (ben oui, si vous avez une tribu 🙂 )… bien sûr, un petit clin d’oeil à votre pays d’expatriation sera le bienvenu !

Vous avez donc jusqu’au 2 mai pour réaliser votre « oeuvre » et poster sa photo sur notre page Facebook (pas avant!!).

La (ou les) personnes qui remporteront le plus de « j’aime » seront bien sûr mis à l’honneur sur votre blog favori 🙂 … et peut-être dans une nouvelle vidéo, comme Expat United Worldwide ! 🙂

Bonne chance à tous !!!

Parcours d’un expatrié globe-trotter, retraité en Uruguay… !

Après avoir gagné haut la main au jeu concours « Expatriés à vos tabliers » avec son Asado (viandes et saucisses grillées au parillero) qui a donné envie à plus d’un… nous vous proposons comme à notre habitude de découvrir le parcours Alhan, expatrié en Uruguay. Grand voyageur, il n’en est plus à sa première expatriation, mais cette fois-ci, il a tout quitté pour l’Uruguay !
Laissez-vous entraîner au fil des lignes par cet ancien journaliste, et vous y découvrirez un pays aux milles saveurs… !

  • Expat United : Depuis combien de temps es-tu expatrié en Uruguay ? Quelle est ton activité ? ton parcours professionnel ?

"C'est moi ! Elle date du mois dernier."

Je suis né en Alsace il y 62 ans. J’ai fait mes études à Strasbourg. J’ai ensuite vécu à Reims, à Paris, dans l’Orne et enfin dans la Mayenne. Je suis retraité. En fait, je n’ai pas beaucoup travaillé dans ma vie ; à peine 20 ans dans l’administration. Ma dernière occupation : correspondant de presse. Je suis un globe-trotter dans l’âme. J’ai fait 5 tours du monde et parcouru 78 pays. Je suis arrivé en Uruguay le 13 mai 2011. Je me suis installé au cœur de Montevideo, dans Ciudad vieja, où j’ai acheté une maison coloniale.

  •  EU : Qu’est-ce qui t’a motivé à partir ? Départ à l’aventure ou bien préparé?

J’ai connu d’énormes soucis de santé : cancers et gros ennuis cardiaques. Je vivais seul dans un château avec mon chien, mes 4 chats et mes volailles. Ajoutés à cela un divorce récent et une retraite modeste : il était grand temps que le cours de ma vie change. L’occasion s’est présentée par hasard via internet, avec Pablo. Il m’a proposé de venir en Uruguay.
Vieux, seul et malade, j’ai accepté ; comme tout au long de ma vie, sans prendre le temps de la réflexion. J’ai tout vendu (et ce n’est pas aisé de vendre un château en temps de crise!) et je suis parti, avec mes animaux. Pas facile, pas évident et plutôt coûteux, mais je n’ai à aucun moment imaginé de les abandonner. C’est donc un peu à l’aventure que je suis parti.

  •  EU : Comment s’est passé l’intégration dans ton pays ? 

Aucun souci pour les animaux, ils se sont bien adaptés. Quant à moi, je suis toujours en cours d’intégration. J’ai un peu de mal à m’habituer à la façon de parler (espagnol) des uruguayens.  Je ne comprends pas toujours tout (cela doit être l’âge…). Il faut apprendre à être patient. La devise du pays semble être : « tout vient à point à qui sait attendre ». Mais personne ne fait rien pour accélérer le cours des choses. Parfois j’ai aussi comme l’impression qu’on me prend pour un tiroir-caisse.

  • EU : Est-ce ta première expatriation ? Quels autres pays as-tu fait ?

Ce n’est pas ma première expatriation. J’avais déjà fait des séjours prolongés en Italie, en Allemagne, en Espagne, au Maroc et à New York. Mais j’avais toujours gardé un pied-à-terre à Paris. Et j’étais plus jeune !

  •  EU : 3 choses que tu adores dans ton pays d’expat ?

Le climat, la viande, la musique. Le front de mer de Montevideo (las ramblas).

"La rambla Francia, quasiment sous mes fenêtres"

  •  EU : 3 choses que tu détestes dans ton pays d’expat ?

Le manque de ponctualité et d’organisation.
Le manque d’hygiène et de civisme. Entre les ordures ménagères et ce que les gens abandonnent partout, Montevideo est une ville qui n’arrive pas à être propre.
Prendre comme excuse l’appartenance au tiers-monde pour justifier ce qui ne fonctionne pas.

  •  EU : A quelles difficultés es-tu le plus confronté ? 

Les lenteurs administratives sont absolument incroyables. Il faut attendre plus d’un an pour obtenir un permis de séjour permanent, alors que vous avez fourni (et plusieurs fois réactualisé) tous les documents nécessaires. Je ne l’ai d’ailleurs toujours pas…
Les délais d’attente dans les administrations sont effarants. C’est pire que les meilleures caricatures de la sécurité sociale ou de la poste en France dans les années 1960-1970 !
J’ai connu 3 mois particulièrement difficiles, au moment des travaux de rénovation de ma maison. C’était un combat de chaque instant : il fallait être présent sur le chantier, tous les jours, et tout vérifier, tout contrôler. Je devais me battre pour obtenir ce que je voulais et que je payais ! A en croire les conversations que j’ai eues avec les autochtones et d’autres expatriés, c’est toujours comme cela dans le bâtiment : une fatalité à accepter !

  •  EU : Un fait marquant à nous raconter ? 

Je suis éberlué par la quantité de boissons que les Uruguayens absorbent. Ils consomment énormément de bière, de whisky et de coca-cola. Que chaque convive descende plus d’une bouteille de whisky au cours d’une soirée est chose courante. Le pire est qu’ils prennent le volant après !
Une autre chose m’étonne beaucoup. Les Uruguayens consomment aussi le maté. C’est une tradition. Ils ont donc toujours une bouteille thermos coincée sous le bras et une calebasse avec un suceur à la main. Que ce soit dans la rue, au travail, ou en voiture, ils ne s’en séparent jamais. Côté efficacité, ils ont un bras en moins…

  •  EU : Côté culinaire ? La France te manque ? Quelle est ta spécialité locale préférée ?

Bien sûr que la cuisine française me manque. Mais au pire, je peux toujours la faire moi-même. J’aurais surtout envie de retrouver le goût du poulet fermier !
La viande bovine est excellente en Uruguay (ndlr: c’est d’ailleurs elle qui t’a permis de gagner le jeu ! 🙂 ). C’est à peu près la seule nourriture qui soit moins chère qu’en France, alors j’en profite !

Ce que j’aime beaucoup est le « chivito » : un morceau de viande de bœuf grillé avec du fromage et du jambon et un oeuf sur le plat, servi avec des frites et des salades. J’aime aussi la « picada » : une grande variété de petits plats, chauds et froids.

"Le fameux Chivito !"

  •  EU : Plutôt des amis français, uruguayens, expatriés  internationaux ? Les uruguayens sont-ils sympas / accueillants?

Mes amis sont tous uruguayens. Ce sont les amis de Pablo, qui m’ont adopté. Sympathiques et accueillants, sans aucun doute. Je n’ai pas encore fait de rencontre personnelle, mais quand je vais au marché (2 fois par semaine), tout le monde est chaleureux.

  • EU : Les choses qui te manquent le plus de France ?

Le chocolat (le bon chocolat), le champagne, le fromage et les cerises.
La télévision, mes amis et mon activité de correspondant de presse.

  •  EU : Les choses qui te manquent le moins de France ?

La neige et le froid de l’hiver.
Le permis de conduire à points.
Les taxes foncières.

  • EU : Les projets pour l’avenir ? Envie de rentrer en France ? De faire un autre pays d’expatriation ?

"Mon pacs au consulat de France"

Il y a longtemps que je ne fais plus de projet d’avenir. Je vis au jour le jour. Comme tout
au long de ma vie, j’essaye seulement de m’adapter et d’accorder aux circonstances ce
qu’elles exigent. Je reviens en France tous les 6 mois (pour des contrôles médicaux). J’en profite pour faire découvrir le monde à Pablo qui n’avait jamais voyagé avant de me connaître. Dans l’immédiat, nous passerons la semaine sainte au Chili. Nous serons en France en mai, en Turquie en juin, aux Etats-Unis et au canada en août et en septembre. Je continuerai tant que je pourrai. Mais je ne déménagerai plus !

J’ai dû m’inscrire dès que j’ai rencontré le site sur facebook, il y a un peu moins d’un an. C’est très intéressant de voir comment les autres appréhendent le monde, comment ils vivent. J’aime cette diversité qui est très enrichissante. Mais aucune réponse à des questions (peut-être que je n’en pose pas ?) ni aucuns nouveaux amis…

  • EU : Que dirais-tu aux personnes qui ont envie de venir tenter l’aventure dans ton pays ? Des conseils ?

Pourquoi pas ? L’Uruguay est un pays qui a de l’avenir. Pour les nostalgiques des années 1960-1970, Montevideo présente comme un parfum de retour en arrière. Et si l’on excepte le phénomène (mondial) de la drogue et de la corruption avec ses conséquences (insécurité), on vit bien ici. Encore que l’inflation est galopante !

Un conseil ? Il faut s’armer de patience. Ce n’est pas toujours évident…

Un grand merci à Alhan de nous avoir fait découvrir ce pays un peu méconnu ! Nous lui souhaitons une bonne continuation, pleins de bonheurs, et surtout …. de bien garder sa patience ! 😉

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Enfin, n’hésitez pas à laisser vos impressions et commentaires ci-dessous, ça fait toujours plaisir …!! 😀